科学家首次确定一颗太阳系外行星GJ1214b有存在大气


宇宙存在着无数的奥妙。没有什么比预报太阳系外行星GJ1214b的天气更简单的工作了,因为在这个距地球40光年的行星世界里,天气是始终如一的多云+高温。确切地说,这颗行星由于距离绕转的母星较近,气温可能总是保持在炙热的232摄氏度左右。
美国芝加哥大学研究人员31日在英国《自然》杂志上报告说,这是天文学界首次确切断定一颗系外行星的大气性质,因而是在太阳系外寻找可能宜居、类似地球的行星的一个重要里程碑。


GJ1214b于2009年被发现,它属于超级地球类系外行星,质量介于地球与海王星之间。此前的研究对这颗行星的大气层状况做出两种解释:要么它的大气层全由水蒸气或分子质量大的其他气体组成,要么它的上层大气层被云层笼罩。