科学家们发现,蛋白在阿兹海默病中扮演了重要的人物

看世界导读: 在罹患阿兹海默病的患者大脑中,存在许多β淀粉样蛋白堆积。它终究是阿兹海默病的因仍是果?现在学界还有许多争辩。但毫无疑问,这种蛋白在阿兹海默病中扮演了重要的人物。▲

在罹患阿兹海默病的患者大脑中,存在许多β淀粉样蛋白堆积。它终究是阿兹海默病的因仍是果?现在学界还有许多争辩。但毫无疑问,这种蛋白在阿兹海默病中扮演了重要的人物。qRX看世界

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▲大脑里还有许多疑团等候咱们去处理(图片来历:Pixabay)qRX看世界

那么,这种蛋白是从哪里来的呢?早在30多年前,科学家们就找到了源头——在第21号染色体上,存在一条奥秘的基因,它编码的正是“淀粉样前体蛋白”(amyloid precursor protein,缩写APP)。这条长长的蛋白在体内会被切成好几段,其间的一段会终究导致β淀粉样蛋白堆积。qRX看世界

说这条基因奥秘,原因在于咱们对它的无知。间隔人们发现APP基因,现已过去了30多年的时刻。但是关于APP蛋白的详细功用,咱们却仍然不得而知。这也不由让科学家们宣布疑问:和阿兹海默病相关的这一要害蛋白,终究有着怎样的生理功用?qRX看世界

这一疑团在今天总算被解开。来自比利时VIB研讨所的科学家们发现,APP在大脑中,竟然还存在特定的受体。而两者的结合,对神经突触有着潜在的好处。这项重量级的发现,也在今天宣布在了顶尖学术期刊《科学》上。《科学》杂志还特别对其进行专题报导,并在报导中指出该研讨“或许为医治阿兹海默病打开了新天地”。qRX看世界

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▲本研讨宣布在了《科学》杂志上,并在同期得到了专题报导(图片来历:《科学》)qRX看世界

或许有读者朋友会问,APP发现都现已30多年了,为啥功用一向没有得到探明?这不能怪科学家们不努力,要怪就只能怪APP太杂乱:这种蛋白质会被切成许多不同的片段,而每个片段都有不同的功用。有时,不同的片段之间还有截然相反的效果,让人难以解读试验成果。此外,有几个蛋白质和APP很相似,也让咱们难以对其进行区别。qRX看世界

但科学家们仍是捕捉到了APP蛋白的许多蛛丝马迹,比方咱们知道,它或许在细胞外会履行一些生理功用。“咱们知道淀粉样前体蛋白会将自己释放到细胞外履行某种功用,”本研讨的榜首作者Heather Rice博士说道:“为了了解它的功用,咱们需求寻觅在细胞外表和它结合的蛋白。”qRX看世界

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▲本研讨的榜首作者Heather Rice博士(图片来历:VIB研讨所)qRX看世界

研讨人员们将注意力放在了成人的海马体中,这是和回忆相关的一个重要区域。研讨标明,海马体神经元的突触前端会排泄一类APP(APPsα)。而它们会与一种叫做GABABR1a的神经受体相结合,对突触功用起到按捺性的效果。qRX看世界

后续的研讨标明,这种结合具有特异性。一些与APP结构相似的蛋白,就无法顺畅与GABABR1a结合。深入研讨后,科学家们发现,APP的结合依赖于一段由17个氨基酸组成的多肽片段。人工合成的这个多肽片段,就足以和GABABR1a相结合,并按捺神经元的活性。qRX看世界

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▲本研讨的图示(图片来历:《科学》)qRX看世界

到现在为止,科学家们所做的发现,是阐明晰APP的效果,处理了30多年来的一个未解之谜。但这和阿兹海默病有什么关系呢?为什么《科学》的专题报导中,还要特别提“或许为医治阿兹海默病打开了新天地”呢?qRX看世界

本来,GABABR1a对保持安稳的突触可塑性非常重要。之前的一些研讨标明,在阿兹海默病患者中,这些能够排泄到细胞外的APP蛋白水平会呈现紊乱,然后或许损坏神经网络的稳态。此外,这些APP的蛋白水平越低,患者的回忆力体现也就越差。这往往发生在阿兹海默病症状呈现之前。而上文中说到的那个由17个氨基酸组成的多肽,就能够结合GABABR1a。理论上说,它有望康复神经系统的稳态,起到维护效果。qRX看世界

正如《科学》的报导所言,“这或许在阿兹海默病患者中,带来维护突触功用,乃至重塑突触功用的新方法!”qRX看世界